Cultura India

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La India es, posiblemente, uno de los países más curiosos del mundo debido a su particular cultura, sus tradiciones o su percepción de la realidad. La nación más espiritual del mundo reúne estas curiosidades sobre la cultura India entre las que nos adentramos en su vestuario, sus fiestas o incluso sus ritos maritales.

¿Quieren conocer más a fondo la cultura India antes de viajar al país del curry?  A continuación te explicamos aspectos clave como su religión, comida, patrimonio y más. No te lo pierdas.

RELIGION

En la India se aglutinan cuatro importantes religiones surgidas en el subcontinente como son el hinduismo (un 80% de la población), el sijismo (1.7%), el budismo (0.7%) o el jainismo (0.4%). Esta última religión, en concreto, se concentra en el estado de Gujarat, al noroeste de la India, y se caracteriza por una dieta basada en alimentos caídos de los árboles. Otras religiones como el islam (14%) o el cristianismo (2.3%) tiene también una gran influencia en la India.

En primer lugar debemos diferenciar entre india e hindú: el término “india” alude a la persona nacida en el país de la India mientras que “hindú” alude a una de las muchas religiones de la India, el hinduismo.

GASTRONOMIA INDIA

La gastronomía india abarca cientos de platos definidos según la región geográfica del país, siendo las especias como el jengibre, la pimienta, el kardamomo o las combinaciones de massala y curry un aderezo recurrente en la mayoría de platillos. En el norte, por ejemplo, es famoso el dhal fry, un guiso de arroz y lentejas, el arroz pulao, elaborado con carne de res, o los panes naan (hecho con yogur) y el paratha (con patata y cebolla, mi favorito).

En el sur de la India priman los sabores más tropicales como el shadya, mezcla de encurtidos y panes servidos en hoja de platanera, sus chutneys de coco y mango o la presencia del lassi, una bebida a base de yogurt con frutas tropicales cuya versión más curiosa, el bhang lassi, se prepara con marihuana y sirve para sanar enfermedades según las culturas de los Ghats. O eso aseguran ellos.

SUS PATRIMONIOS 

La India es el sexto país del mundo con mayor número de patrimonios de la Unesco, siendo el Taj Mahal, en la ciudad de Agra, el más famoso de todos ellos y la imagen que mejor ha vendido la India al resto del mundo. El mausoleo fue mandado a construir en 1631 por el príncipe Shah Jahan tras la muerte de su esposa, Mumtaz Mahal, la cual falleció tras dar a luz a su decimocuarto hijo. Construido a lo largo de 22 años, se cree que Jahan cortó las manos de todos los artesanos que trabajaron en la creación del Taj Mahal a fin de que no pudieran ayudar a construir un monumento de tal semejanza otra vez.

QUE SIGNIFICA ” LA DOTE”

unque hace años fue abolida, la llamada dote conforma uno de los aspectos más crueles de la cultura India y sí, aún se sigue llevando a cabo, especialmente en la zonas rurales y los estados de India del Sur.

La dote consiste en una cantidad de dinero que los padres deben pagar junto con su hija una vez la entregan a su marido y a la familia de éste. Si la familia quiere más dinero, los padres de la novia deben dárselo, motivo por el que nacer mujer en la India suele ser visto como símbolo de mala fortuna en ciertas clases sociales, condicionando la vida de la futura hija en función de un matrimonio concertado para el que sus padres deben ahorrar durante toda su vida.

PORQUE SU FORMA TAN PARTICULAR DE DECIR SI

Una de las costumbres más curiosas de la India reside en la forma en que los locales asienten. Cuando le preguntamos a alguien y este ladea la cabeza en función de negación realmente está queriendo decirte que sí. Entrañable aunque algo desquiciante en ocasiones.

LA VESTIMENTA EN LA INDIA 

hombres india bl

La ropa India se divide en diversas prendas en función del estado o región, si bien el conocido como shari, una tela sin costuras con la que las mujeres cubren su cuerpo, y el dhoti para los hombres, una pieza de tela de algodón que puede alcanzar hasta 5 metros utilizada a modo de pantalón alrededor de la cintura, son las más famosas de esta cultura india.

Por otra parte, ¿has escuchado alguna vez la palabra rakhi? Si te interesa la moda hindú debes saber que se trata de una pulsera tradicional que simboliza el amor, algo así como el anillo de bodas. Esta pulsera es elaborada con algodón color rojo, aunque si te apetece comprarla como un souvenir puedes encontrarla en versiones de plata, oro y hasta con incrustaciones de piedras preciosas.

El bindi, el famoso lunar elaborado con sándalo que lucen especialmente las mujeres indias en la frente se utiliza como elemento decorativo y señal de estatus social, siendo el de color rojo el utilizado por las mujeres casada y el amarillo por los hombres de negocios para alcanzar la buena fortuna.

Costumbres curiosas

Las costumbres de la India son algunas de las más peculiares del mundo, entre ellas el sati, un ritual abolido por el gobierno que aún así se sigue practicando y que consiste en la entrega de la esposa viuda a la hoguera en la que su marido es incinerado. Los casamientos de niños con animales (y árboles) para sanar el mal de ojo o el Carnaval de las Vacas (o Gopastami) en el que se lava y engalana a todas las reses de la India en señal de respeto son otros pintorescos ejemplos.

Cabe recordar que la vaca es el animal sagrado de la India por su condición de madre del universo al concebir la leche como un elemento muy ligado a la cultura India. La presencia de la vaca también sirve para recordar el vegetarianismo, corriente seguida por 500 millones de indios.

El poder del matrimonio

bengali mujer

Este punto rojo ocupa la posición del llamado Ajna Chakra, uno de los 7 chakras indios (los considerados como más importantes si bien hay un sinfín de ellos) y representa el tercer ojo. Según las creencias hindúes, Dios nos dio dos ojos para contemplar el mundo exterior, mientras este tercer ojo representa la mirada intronspectiva, hacia el interior, hacia Dios. Su color rojo, si bien ha sido lucido por sacerdotes y otras modalidades de la sociedad hindú, es dibujado principalmente por las mujeres casadas como símbolo de su situación marital.

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